トラベルストーリー

アメリカ南部を運転しながら学んだ7つのこと

アメリカ南部には、アメリカの大衆文化の中で混合評判があります。それは、甘いお茶、脂っこいがおいしい料理、カントリーミュージック、ブルース、フレンドリーで親切な人々、そして美しく多様な風景の故郷です。しかし、それはまた、銃、人種差別主義者、バイゴット、そして田舎者でいっぱいになっていると思われ、それは他の否定的な固定観念の主題です。

私が初めて南部を訪れたのは2006年、アメリカ全土への遠征でした。リベラルなヤンキーとして、私は否定的な固定観念が真実であること、そして私の信念が検証されることを望みました。代わりに、私は信じられないほどの親切な人々の地域、起伏のある丘、農場、森林が点在する田園地帯、そして風味豊かなボリュームのある食べ物を見つけました。チャールストンからニューオーリンズ、そしてその間にあるすべてのものまで、南は並外れたものでした。

今、9年後、南を通る別の遠征で、私はそれが同じ暖かい気持ちを引き起こすかどうか疑問に思いました。アメリカはより政治的に分裂した国です。南は政治的に右に漂っていました、そして、私は「その大統領」、同性愛者の権利などについての激しい議論について疑問に思いました。私は奇妙な土地で知らない人のように感じますか?

この地域を探検して数カ月間を過ごした後、私は南部諸国は、アメリカ合衆国の広い地域を網羅していたが、以前ほど文化的にも政治的にもモノリシックではないことに気づいた。ここにはすごい種類があり、その地域は私に多くの印象を残しました:

食べ物はあなたを幸せにします


食物は南部の生活において中心的な役割を果たしており、風味と多様性の両方に富んでいます。ミズーリ州、メンフィス、ノースカロライナでのバーベキュー、それぞれの地域にはそれぞれの専門があります。ニューオーリンズのクレオール料理とカキ。バイユーのケイジャン料理。ナッシュビルのフライドチキン。アトランタで成長している有機食品のシーン。ミシシッピ州オックスフォードで高級料理を楽しむ。私は南部の食べ物を脂っこい、揚げた、そして重い運賃として描いた。その大部分はボリュームたっぷりですが、風味と種類の豊富さは際立っていました。みんなのために何かがあり、あなたが訪問中にお腹がすいた場合、それはあなた自身の責任です。

音楽は地域を一周させる

ここで音楽は生き方です。ライブミュージックの音があふれていました。ナッシュビル、メンフィス、そしてニューオーリンズは有名な音楽の宝庫ですが、最も小さな町でさえも堅実なライブミュージックシーンを持っています。ジャズからカントリー、ブルース、ブルーグラスまで、この地域には音楽の精神があります。私は踊り、つまって、そして歌いました、そしてそれは素晴らしかったです。

人々は本当にフレンドリーです - 南は国で最も親切な人々の本拠地であるという共通の信念があります。信じられないかもしれませんが、南部人は確かに友好的であることに同意します。彼らは陽気でおしゃべりで、信じられないほど親切です。見知らぬ人がこんにちは手を振って、私の一日について尋ね、飲み物を求めてすばやく、そして私を歓迎するように一般的に努力しました。ここの人々は芸術へのもてなしをしています。加えて、彼らは甘いお茶を限りなく供給しているようで、私はそのものを十分に手に入れることができません!

風景は素晴らしいです


南部の風景は美しく多様です。スモーキー山脈は、魅力的な川、湖、そして遊歩道でいっぱいの広大で密集した森です。ルイジアナ州のバイユーは、苔で覆われた木々と不気味な落ち着いた雰囲気に悩まされています。アパラチアの丘は樹木が茂ったマイルのために伸び、そしてその湿地、湿地、そして生物多様性を持つミシシッピデルタ全体は豪華です。そしてフロリダのビーチはとても白く輝いています。私は何ヶ月もかけてこの地域の公園や川をハイキングしたり探索したりできました。 (将来の自己へのメンタルノート: それを行う。)

それを理解するためには、過去を理解しなければなりません

私はかつての高校歴史の教師として(私は大学を出てすぐに教えました)、その地域の植民地都市と南北戦争の遺跡を探索することに興奮していました。ナチェス、ニューオーリンズ、ヴィックスバーグ、サバンナ、メンフィス、リッチモンド、チャールストンなどの都市がこの国を形作るのを助け、それらの歴史と影響はアメリカの物語にとって重要です。これらの都市では、多くのアメリカの文化的および政治的指導者が生まれ、南北戦争が始まり、戦いが勝ち負けになり、奴隷制の高低が播種され、そしてアメリカ文化史上最大の名前の多くが生まれました。これらの都市とその歴史は、南部の誇り、文化、そして現在の感情について多くのことを説明するのに役立ちます。

政治的に保守的です - Ashvilles、Nashvilles、Atlantas、Austin、およびその他の地域の大都市は、より寛大になっていますが(一部は、オープンカレッジの学生、ノーザン移植、およびヒップスターのおかげです)、その他の地域は、つい最近。カントリーミュージック以外にも、ラジオの選択肢はキリスト教の講義と、ポリオ、悪のイスラム教徒、そして反キリストのオバマを連れてくる移民の音楽や右翼トークのラジオ警告だけで構成されているようです。私は「あの男」(大統領)と「奇妙なこと」についての多くの会話を耳にしました。大都市は寛大であるかもしれません、しかし南の残りの部分では、それは保守的であるのと同じくらい保守的です。

それは人種差別主義者です(しかしそれは1950年代の暴力的な人種差別主義者ではありません) - 私は現代の南部における人種差別主義が、根深い憎しみよりも「即席の人種差別主義」であることがわかった。それは単に習慣になったために長引いたステレオタイプに基づいていました。ユダヤ人についての率直なコメントをしたB&Bのオーナーから、黒人が労働者であることについて話したナッシュビルの人々、そしてアトランタの同性愛者を楽しませているミシシッピ州の大学生まで、人種差別的な冗談を言った(あるいは人種差別主義者の歌をバスで歌う)ほとんどの人は考えもつかないように出会った。彼らの発言が偏見されているかどうかを尋ねられるならば、彼らはおそらく「いいえ、それは単なる冗談でした」と言うでしょう。しかし、それでもなお非常に不快です。誰もこれらの考えに疑問を呈していないようで、それがこれらの態度が長引いているように見える理由です。これは、みんなが根深い人種差別主義者だと思うのですか。いいえ、まったく違います。私は南部が平等に向けて驚くべき進歩を遂げたと思い、人種差別は多くの場所で問題になっています。以前よりも優れていますが、依然として非常に普及しており、政治的権利への移行に伴い、すぐには消えていくことはありません。このステレオタイプが時代遅れになることを期待していましたが、残念ながらそうではありませんでした。

その欠陥にもかかわらず、私はそのたびにその地域をもっと愛するようになります。それは国で最も文化的に豊かな地域の一つです。都市が急成長しているのには理由があります。

その地域を訪ね、街から出て、山々を旅し、そして小さな町へと向かってください。あなたは、親切な人々、天国のような食べ物、素晴らしい音楽、そしてゆっくりしたペースでの生活への感謝を発見するでしょう。

旅行は、人や場所に関する障壁や誤解を打ち破ります。あなたが旅行すればするほど、(あなたが彼らに同意しなくても)あなたはより多くの人々を理解するようになります。南と私は多くの問題に同意しないかもしれませんが、それは否定的な固定観念がそれを証明する地域ではありません。それは、活気に満ちた、活気があり、面白く、そして友好的なアメリカ合衆国の一部です。

そしてもう1人の人々が知るべきである。